斯蒂芬·平克:我们一直在误读启蒙的精神

时间:2019-01-11 12:09  来源:网络  作者:佚名  人气:  评论:

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斯蒂芬·平克:我们一直在误读启蒙的精神

2018年,美国思想家斯蒂芬·平克出版了《当下的启蒙:为理性、科学、人文主义和进步辩护》,试图借助数据图表和


21世纪的前二十年已经快要过去了,世界整体局势和社会状况似乎并没有像我们想象中那般美好。无论是政治方面还是经济方面,乃至于文化层面,见诸报端的都是各种悲观的顾虑。甚至,欧美知识分子认为,在这个突兀而来的转型时代里,人类社会正在经历一场愈演愈烈的“全面战争”,似乎过往的经验难以解释当下的问题,我们面临着重新理解全球的文化问题。

全球性的经济危机和世界性的政治危机,让绝大部分人对于人类未来的前景走向充满了疑虑,甚至在文化方面,现实状况也逐步侵蚀着人类对社会的认知方法,无论是对世界发展道路的悲观失望,还是对现代制度的冷嘲热讽,理性、科学、进步和人文主义的理念似乎正在消耗殆尽。尤其是以特朗普为特征的强人政治的兴起,让很多知识分子都陷于撕裂的争论旋涡。这些现状也引发着另一种疑问,那就是我们该如何去寻找生活的意义和目的,启蒙运动的历史意义是否已经被现实不断侵蚀了?我们是否已经陷入了另一个断裂时代?

斯蒂芬·平克:我们一直在误读启蒙的精神

斯蒂芬·平克

2018年,美国著名思想家斯蒂芬·平克出版了《当下的启蒙:为理性、科学、人文主义和进步辩护》,试图借助数据图表和历史常识来验证我们对时代的悲观看法是错误的,而且是大错特错的。在他看来,在全球悲观的情绪之下,这本书的诞生必然显得有点不合时宜。

但是,斯蒂芬·平克也声明,这本书并非针对美国第45任总统以及他的顾问团队,早在特朗普宣布参选总统的几年前就已经在构思这本书。在他看来,促成特朗普顺利当选的一些思想在知识分子和普通民众中非常流行,无论是左派还是右派。史蒂芬·平克希望通过对当前世界进行全景式的评述,让读者了解人类状况的真相,人类面临怎样的挑战,以及该如何应对这些挑战。《当下的启蒙》凭借智识深度和优雅文笔证明:我们永远不会拥有一个完美的世界,而寻找一个完美的世界也是危险的举动。但是,如果继续运用知识来促进人类的繁荣,即将取得的进步则是无限的。

最初,促成他写作此书,是源于他的一场演讲。在平日里,他在关于语言、心智和人性的公开演讲时,总是被问及一些“哪一种语言是最好的语言?”“蛤蜊和牡蛎有没有意识?”“肥胖是一种暴力吗?”等等认知科学类的古怪问题。但有一次,他被一个极为平常的提问所点醒,留下了最深刻的提问印象。在听众席上,有一位女学生举手问道:“那我活着有什么意义呢?”在斯蒂芬·平克看来,这个学生提问的语气十分真诚:当科学的发展将灵魂不朽的宗教信仰尽悉破除之后,我们该如何寻找生活的意义和目的。

这个每个人都会在日常生活中面临的自我提问式的现场提问,在以后的很多年里都纠缠着斯蒂芬·平克的日常思考。在这个问题背后,涉及了21世纪的我们该如何去认知一些被我们认为耳熟能详但又显得陈词滥调的问题:我们是谁,来自哪里,面临着怎样的挑战,以及该如何应对这些挑战,乃至于还涉及了世界主义和开放社会等宏观的全球问题。尤其是在21世纪的头二十年来,我们面临着诸多的极端情绪,似乎已经很难找到对世界的积极愿景,更难以在进步的历史背景下去看待世界的问题。

这在斯蒂芬·平克看来,那些极端情绪的狂热主义者头脑都受到了同一个故事的煽动,他们一致认为,现代制度已经彻底失败,生活的每个方面都陷入了巨大的危机;由此,双方达成了一个可怕的协议:只有打破这些制度,才能创造出一个更为美好的世界。正因如此,斯蒂芬·平克认为,我们太过于把启蒙运动的历史礼物视为理所当然了,以至于我们忘记了启蒙运动的历史遗产到底是什么。在他看来,对启蒙运动的成就进行无意识的忽视,本身就是一种危险的行为。

“理性、科学、人文主义和进步的理念从来没有像今天一样需要竭力辩护。”斯蒂芬·平克的呼吁,正如1960年经济学家弗里德里希·哈耶克在面对自由主义理念经受历史最大考验之际所反思的那样:“如果要让旧的真理保留在人们的大脑中,就必须在后代人的语言和观念中不断加以重申。那些曾经明确有效的词语由于使用过多而变成陈词滥调,以至于不再具有确切的含义。虽然其内在理念可能和以往一样正确合理,但这些词语已经不再拥有令人信服的力量,即便它们关涉的问题在今天依然存在。”

作为人类理性的历史产物,启蒙运动的理念一直都在于人性的某些方面相互斗争:对部族的忠诚、对权威的服从、奇幻无稽的思维以及将自身不幸归咎于他人的习惯。在《当下的启蒙:为理性、科学、人文主义和进步辩护》的序言里,斯蒂芬·平克写道:“我正是希望通过本书,在21世纪的语言和观念中重申启蒙运动的理念。本书的大部分篇幅都在用21世纪的独特方式来捍卫这些理念,也就是用数据说话。这些有关启蒙运动理念的实证数据表明,它并不是天真的希望。启蒙运动取得了辉煌胜利,这是一个很少被人提及的伟大故事。由于这场胜利一直无人传颂,理性、科学和人文主义的内在精神也因此不受重视。这些思想远没有成为路人皆知的普遍常识,今天的知识分子对它们漠不关心,将信将疑,有时甚至嗤之以鼻。然而我相信,只要能正确地欣赏,启蒙运动的理念其实魅力四射、充满力量,同时也高贵无比,这也是生活的一个理由。”

作为全球最伟大思想家行列之中的斯蒂芬·平克,他的每一本图书都会引发全球的热议。《当下的启蒙》一上市就长期占据亚马逊畅销榜,成为人们阅读的对象和热议的现象,迅速成为各家媒体的年度图书:《纽约时报》2018年Top100图书、《经济学人》2018年最佳图书和《卫报》2018年必买图书等等。微软公司创始人比尔·盖茨在阅读后认为,《当下的启蒙》不仅是平克迄今为止写得最好的一本书,也是他最喜爱的一本书。《人类简史》作者尤瓦尔•赫拉利也称赞说,《当下的启蒙》是我2018年最爱的书之一。在著名生物学家、《自私的基因》作者理查德·道金斯看来,如果诺贝尔文学奖有朝一日准备发给科学家,那么平克就是最佳人选。

斯蒂芬·平克:我们一直在误读启蒙的精神

《当下的启蒙:为理性、科学、人文主义和进步辩护》,

作者:(美) 史蒂芬· 平克著,

译者:侯新智欧阳明亮魏薇

湛庐文化/浙江人民出版社2019年1月版

在2019年来临之际,湛庐文化引进出版了这本被欧美社会追捧的《当下的启蒙:为理性、科学、人文主义和进步辩护》。在当今全球局势和社会现状的悲观情绪下,或许斯蒂芬·平克这部厚达600多页的全新著作,能够让我们重新认识当下的局势,重新认识我们所生活的世界,让我们重新看待生活的源泉,去寻找生活的意义和目的。

今天,新京报获得湛庐文化授权,独家刊发其中的章节,一起跟着斯蒂芬·平克重新认识启蒙运动。在他看来,我们对于启蒙运动的看法一直是错误的,我们一直在误读启蒙运动的精神遗产。并且,在当今的时代里,启蒙运动的理念从来没有像今天一样需要竭力辩护。

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斯蒂芬·平克:我们一直在误读启蒙的精神

何为启蒙?1784年,康德在一篇以“启蒙”为题的文章中做了如下回答:启蒙是指“人类从自己加于自己的不成熟状态中解脱出来”,从因“懒惰和怯懦”而服从于宗教或政治权威的“条规戒律”的状态中解脱出来。他宣称,启蒙运动的口号就是:“勇于运用自己的理智!”它的基本条件是思想与言论的自由。“一个时代绝不能缔结某种条约,以阻碍后来的时代扩展眼界、增进知识、消除错误。这将是一种违反人性的犯罪行为,因为人性的固有使命正在于这种进步。”

康德的观点在21世纪的物理学家戴维·多伊奇(David Deutsch)所著的《无穷的开始》(The Beginning of Infinity)一书中得到了回应。多伊奇在这部为启蒙辩护的著作中强调,只要我们大胆地运用理智,就可以在科学、政治以及道德等所有领域取得进步:

乐观主义(在我主张的意义上)是这样一种理论:所有的失败,所有的恶,都是知识不足造成的。……问题是不可避免的,因为知识与完备状态之间永远隔着无穷的距离。有些问题很困难,但把困难的问题和不能解决的问题混为一谈是错误的。问题是可以解决的,而且每一种特定的恶都是一个可以解决的问题。乐观主义的文明是开放的,它不害怕创新,以批评的传统为基础。它的体系不断改善,这些体系所实现的知识中最重要的,就是怎样检测和消除错误的知识。

何为启蒙运动?我们无法找到一个正式的答案,因为以康德的文章所命名的那个时代并没有明确的年代界限,不像奥运会那样有开幕仪式和闭幕典礼。同时,这次运动也没有一个宗旨明确的誓言或者信条。通常来说,启蒙运动指的是18世纪的后60年,不过它可以上溯自17世纪的科学革命和理性时代,也可以下延至19世纪上半叶古典自由主义的鼎盛时期。当时,科学探索对传统智慧提出了挑战,宗教战争的血腥残酷让人们记忆犹新,思想的传播和人类的交流也比以往更为迅速频繁。在这些因素的合力作用下,启蒙运动的思想家们找到了一条理解人类状况的新途径。在这个时期内,各种思想纷涌迭现,有些还相互矛盾,但有四个主题将它们连在一起,也就是理性、科学、人文主义和进步。

关键词:斯蒂芬·平克 科学 历史 编辑:admin

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